近年来,知识产权纠纷频频见诸报端。过去企业的常规武器是广告战和价格战,现在企业通过商标战和专利战争夺市场份额。目前,这场战争有一些新的发展趋势。涉及知识产权纠纷的企业数量、规模和利益不断升级。

商标被称为企业的“黄金名片”,是企业产品与客户之间的纽带。商标作为知识产权的重要组成部分,代表着企业的核心竞争力。企业要提前做好商标布局。

首先,商标设计要有意义。商标应具有显著性,易于识别。商标的意义直接决定了相关公众对商标和企业的印象。企业申请注册商标,应当尽量使用与企业品牌密切相关的虚拟商标,避免使用地名、产品通用名等不显著的文字或者标志。建议企业在选择外观设计商标前,应充分了解申请注册的商标是否与已注册或他人注册的商标相同或近似,这将大大降低商标注册的风险,提高商标注册的成功率。

同时,企业在设计商标时应注意原始权利的归属。由于商标往往是由企业员工设计或由专业设计单位或个人委托设计的,企业应通过书面协议取得商标的全部权利,避免日后不必要的所有权纠纷。“市场不变”是企业经营战略的基本原则之一。企业应当及时对设计好的商标进行注册,经核准注册的商标方可受商标法保护。如果没有相同或者类似商标的风险,企业应当尽快申请商标注册。

现实中,由于企业经营政策的不断变化,一些企业希望在企业经营稳定后进行商标注册,这就陷入了误区。因为我国商标实行“先申请”的原则,即两个以上的商标注册申请人在同一商品或者类似商品上申请同一商标或者类似商标注册的,其申请人可以取得商标专用权。如果企业不及时注册商标,一旦商标被他人抢注,企业将陷入要么花大钱赎回商标,要么被迫放弃具有一定有名度的原商标的困境。

企业应当先在主营业务所在的商品或者服务类别注册商标,同时尽量在同类产品或者经营范围注册商标。建议在申请时进行适当的品类扩展,考虑企业未来产品的上下游扩展是否会产生子品牌;如果未来产品是闭环交易,考虑可能涉及哪些领域,然后判断将对该领域外的相关行业类别进行哪些扩展。

此外,还要注意海外注册。如果企业准备出口产品或服务,建议产品、服务和商标“齐头并进”,即“产品去哪里,商标也去哪里”,以避免商标在海外被抢占的风险。企业要密切联系本企业产品,调查研究出口**和地区情况,制定境外商标注册规划和布局,决不等到产品开放市场后再考虑商标注册。一个企业的商标在未来一旦被他人抢占,将来要取得商标权就要付出很大的代价。

商标的维护应当是系统的。企业应当采用系统的管理控制软件,随时掌握注册商标动态,定期进行商标查询和检索,及时发现他人注册相同或者近似商标的行为,防止他人注册相同或者近似的商标。发现他人在相同或者近似的商品或者服务上注册了相同或者近似的商标的,应当及时向商标局提出异议,阻止他人注册争议商标。

随着业务的不断发展,企业申请注册商标的数量将逐年增加,涉及商标类型、申请时间、申请进度、续展等一系列问题。如果得不到有效的制度监督,终可能导致商标被“撤三”,错过续展时间导致撤销等风险。这无疑是信息战中的致命短板,将极大地阻碍企业的发展。

乔布斯曾经说过:“我们将为苹果做的每件事申请专利,即使它不起作用。”。对于生产型企业,可以利用专利快速打开市场,抢占市场份额;对于技术型企业,如果其核心技术不能保证商业秘密的保护,则必须尽快申请专利。专利可以保护公司的产品不被复制或模仿。在市场竞争日益激烈的今天,专利技术不仅是企业保护自身利益不受侵害的手段,也是企业在竞争中获取市场优势的武器。

首先,要树立“专利”的理念。发明、实用新型和外观设计专利都要求具有新颖性,专利一经公开,新颖性就会丧失。我遇到的一些企业,在没有申请专利的情况下,或者通过微信朋友圈和qq空间,急于在市场上推广新产品,导致专利失去新颖性。在这种情况下,即使企业获得了专利证书,也相当于得到了一张废纸。因此,企业在产品上线前应注意核心技术的专利申请,以保持产品的竞争优势。

通过对现有技术的检索,可以准确了解技术领域的专利状况,从而确定企业研发的突破口。从事该行业多年的龙头企业或企业,将为其技术创新申请专利,从而形成行业壁垒,降低潜在进入者的威胁。因此,专利状态检索可以直接了解竞争对手的技术创新和专利布局。

确定技术创新保护方案。企业进行技术创新后,应当及时确定保护方案。本领域技术人员无法通过产品推断出相应的技术方案的,企业可以考虑采用技术秘密保护。如果能从产品的特性推断出实施的技术方案,那么无论技术创新程度有多高,都只能采用专利保护。比如,在产品研发过程中,由于研发尚未完成,企业无法申请专利保护,因此需要注意商业秘密的保护,避免他人利用企业的研究成果完成产品研发,先申请专利。

及时申请专利是非常重要的。我国专利实行“先申请”原则,即同一技术方案由两人以上申请专利保护的,专利权只授予申请人。因此,企业的技术成果应当及时申请专利,避免被他人先申请或先披露。企业在确定申请哪项专利技术后,不仅可以申请一项专利,还应围绕该项技术布局一些相关专利,形成一套有价值的专利组合。企业应当充分利用各种专利类型的特点,采取组合的方式,对企业的产品方案和技术成果提供完整的保护。因为如果我们只保护一项技术的单一专利,企业产品的核心技术就很容易被竞争对手模仿。企业只有围绕其产品包括专利申请技术,才能为其产品带来竞争优势。

我们还应该注意海外专利的布局。专利的地域性决定了企业要走向**,必须对海外专利进行合理布局,提高**竞争力。企业必须在专利数量和质量上迅速积累。只有拥有一定数量的海外专利,布局合理,才能在专利纠纷面前有足够的谈判筹码和后盾。

一方面,企业可以通过《巴黎公约》直接申请海外专利;另一方面,企业也可以通过《专利合作条约》(pct)在本国申请专利,然后通过**阶段申请进入外国知识产权局。一般来说,企业要想在短时间内完成海外初步布局,巴黎公约的授权效率一般高于pct申请的授权效率。企业在进行境外专利布局前,应当事先进行全面的专利检索和分析,了解拟进入**和地区现有产业的技术状况和专利分布情况,了解竞争对手的专利布局情况,以及可能引发专利纠纷的薄弱环节和关键环节,并提前采取预防和预警措施。

应当事先制定专利侵权处理方案。企业涉嫌侵犯他人专利权的,应当在收到侵权警示函后,委托专业人员分析评价是否构成侵权。构成侵权的,应当积极采取措施,立即制止侵权行为,并积极与权利人协商解决,尽量不让对方向法院起诉。协商不成的,可以请求专利行政部门调解。这种纠纷解决方式比诉讼方式简单、直接、快捷,节省了时间、成本和精力。企业发现产品被另一方侵权的,应当尽快确定证据或者向另一方发出正式警告信,告知对方已构成侵权,责令对方尽快停止侵权行为,或与对方和解或找专利工作主管部门调解,同时索赔侵权造成的损失和技术使用费。如果对方在知道自己的侵权行为后仍不停止侵权行为,企业也可以通过法律途径进行诉讼,聘请专业律师,尽快收集整理证据,为以后的诉讼和索赔做好准备。同时,企业还可以向侵权产品销售平台投诉,要求采取删除链接、下架等措施。

此外,还可以实现专利的货币化。企业可以通过专利许可实现专利的市场价值,这也是专利研发从成本中心向利润中心转变的关键。就专利许可而言,企业应当对许可对象进行选择和评价。一项有价值的专利可以换成其他企业的多项专利许可。在现实的商业活动中,企业之间的交互许可是普遍存在的,并且是相互需要的。同时,企业可以通过及时申请政府奖补,充分发挥专利的市场价值。